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專欄 - 紐約來信

做生意的向上看和向下看

榮筱箐 2015年03月03日

榮筱箐,財富中文網專欄作家,旅居紐約,曾為《紐約時報》、《南華早報》、《南方周末》等中外媒體撰稿。這個專欄來自作者在美的所思所感,不是浮光掠影,而是希望從思維方式上帶你了解美國。
華爾街附近剛開了一家世界最高假日酒店,老板是來自中國無錫的謝菊寶。他說在美國賺錢很爽,因為政府干預少。但他遇到的問題是工人,酒店完工比預期多花了十個月,“因為工人老得中間休息喝咖啡。”這實際是很多中國企業家來美投資遭遇的差異:需要花心思應對的不是“上級”而是“下級”。

????去年年底,曼哈頓下城新開了一家假日酒店,靠近華爾街的顯赫位置讓它生而不凡,總共50層的高度讓它在全世界的假日酒店中一覽眾山小。不過對于中國人來說,這家酒店最吸引眼球的或許不是這些而是它主人的身份:他叫謝菊寶,是一位來自江蘇無錫的農民企業家。

????做酒店對謝菊寶來說不陌生,他的無錫益多投資發展有限公司,在中國國內已經擁有多家高檔酒店。最近這幾年,他大部分時間住在美國,但在美國做酒店對他還是第一次。我問他在美國和在中國做酒店的區別,在假日酒店母公司派來的媒體專員現場坐鎮逐字翻譯、記錄的情況下,他只談了在美國做生意的省心之處——只要企業遵紀守法按規矩做事,很少會受到政府刻意刁難,“不像在中國,企業家地位很低,一個小公務員都能欺負你。”

????但顯然謝菊寶率真坦誠的個性是美國滴水不漏的公關機器也難以禁錮住的。正式采訪結束后,我們從二樓一起走到大堂一路用中文閑聊時,他還是說起了這個故事的另一半:酒店建筑工期比預期延長了十個月,“這里的工人不像中國,他們工作中間總要休息和喝咖啡。”

????我曾經問過一個專職幫中國企業來美國發展的朋友,初來乍到的中國企業家身上最能表現出中美文化差異的是什么?她答:“他們眼睛總是向上看。”這些中國企業家如果先聽聽謝菊寶的經驗之談,或許能夠少走些彎路:他們中太多人一落地滿心想的都是跟“上面”的政府和政客搞關系,卻不知道“下面”很多時候更需要費心。

????其實在美國做生意,“上層建筑”不是不重要,這里雖不興跟官員吃飯喝酒塞紅包,但給政客捐出的競選經費總可能在將來成倍回報。錢少的只能跟定一個候選人豪賭,錢多的無需進行風險投資,而是讓所有候選人雨露均沾,回報更是篤定的,詳情參見美國軍火商這些年在校園槍殺案頻發的情況下屢次挫敗控槍提案的“輝煌戰績。”

????專攻“上層建筑”雖能得到些政策上的實惠,但這大多只是在政策尚未出臺或者政策回旋余地較大的情況下的渾水摸魚。面對具體細致規章,“上面”很多時候也會被縛住手腳無能為力,這種情況在美國占多數。而“下面”的關系如果搞不順,很多時候不只是耽誤工期那么簡單。

????在中國的環境中,草根階層或許看上去“人微言輕”成不了大事,老板們也習慣了不把他們當回事。但在美國,各種錯綜林立的勞動保護法加上成熟完善的維權網絡,使草根手中個個握有殺傷力不可小覷的“武器”。工會把充氣灰老鼠擺在公司門口或許只能影響到老板的面子,但罷工卻能讓老板急得跳腳。在紐約的唐人街,有工人維權組織常年趁喜宴節慶時抬著棺材在惹惱了他們的餐館門前示威,已經搞垮了幾家餐館。這些都是合理合法的示威,老板無計可施只能受著。

????對企業來說“遵紀守法”的確是張金牌通行證,但從聘用中的男女族裔平等到最低工資,從奧巴馬健保對老板為雇員買保險的規定到紐約市新實施的帶薪休假法,有沒有“遵紀守法”很多時候不是“上面”的政府或夾在中間的雇主說了算,而取決于“下面”的員工怎么看。一旦有人提訴鬧上法庭,進入獨立司法程序,再指望著“上面有人”保駕護航就是智力有問題了。

????往哪兒看是個視野問題,而視野事關生存,曾經靠著“向上看”求生的中國生意人如果不能及時調整視野,在美國或許也難生存。(財富中文網)

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